Reflection 5.12.16


Lots to see in the Presbyterian Church (USA) logo.


Racial Ethnic & Women’s Ordination Conference Reflection from Liz Leu


Last week, I got to attend a PCUSA conference for racial ethnic leaders who are seeking ordinations. The conference was hosted by the Racial Ethnic & Women’s Ministries from Presbyterian Mission Agency in partnership with the Office of the General Assembly. Historically, racial ethnic leaders and seminarians represent a small percentage of the entire Presbyterian church, therefore, this conference was started for the purpose to empower and encourage the racial ethnic minority leaders and seminarians who are seeking ordinations in the PCUSA.

This year, the conference was hosted at Children’s Defense Fund Haley Farm in Clinton, Tennessee. The farm has some historical and sociological significance to the African American community, and, now, it serves as a conference center for various purposes.

Our conference was both informational and formational. It had many wonderful speakers within the PCUSA, such as Rashall Hunter, Jewel McRae, Hector Rodriguez, Edwin Androde, SanDawna Ashley, Tim Cargal, Laura Cheifetz and many others. We talked about important topics such as leadership, missiological challenges, vocational discernment and other important ministry subjects. Everything we talked about was in the light of acknowledging the challenges and opportunities for racial ethnic leaders. The conference was extremely inspiring and encouraging, because we got to learn from the seasoned racial ethnic leaders and were able to have honest dialogues. We felt encouraged and supported when we shared our similar experiences and been told that there lots career opportunities for us.

The conference happened at the right time. Prior to the conference, I was very frustrated by some disappointments in life. I knew I was going to the conference, but I did not know what to expect. I brought my disappointing feelings, questions and concerns about my future and a skeptical attitude to the conference. Then, at this conference, I got loved on, encouraged, inspired, empowered and stretched, and the questions, concerns and doubts I brought with me to the conference were answered or addressed. It was very spiritually refreshing, restoring and rejuvenating, and it was exactly what I needed.

At the conference, we had worship services in the mornings and the evenings, and we all got to organize, coordinate and lead worship services. I had the honor to preach and work with many talented leaders on that Sunday morning. I preached from John 4 where the Samaritan woman encountered Jesus, and Jesus broke many cultural barriers to minister to her. At the end of the story, Jesus illustrated an image of a new type of worship (John 4:21-24) – where the Jews and the Gentiles will worship God in the spirit and in truth. To someone who is called to multicultural church, this image speaks to me of a new worshipping space where there is no barriers between people of colors, genders, backgrounds, or traditions. This is worship in Spirit and in truth.


La semana pasada, tuve que asistir a una conferencia PCUSA (siglas en ingles) para los líderes raciales étnicos que buscan ordenaciones. La conferencia fue organizada por los Ministerios Raciales Étnicos y Ministerios de Mujeres de la Agencia de Misión Presbiteriana en colaboración con la Oficina de la Asamblea General. Históricamente, los líderes y los seminaristas raciales étnicos representan un pequeño porcentaje de toda la iglesia presbiteriana, por lo tanto, esta conferencia se inició con el fin de potenciar y fomentar los líderes de las minorías raciales étnicas y seminaristas que buscan ordenaciones en la PCUSA.

Este año, la conferencia fue organizada en Children’s Haley Defense Fund Farm en Clinton, Tennessee. La finca tiene un significado histórico y sociológico para la comunidad afroamericana, y, ahora, sirve como un centro de conferencias para diversos fines.

Nuestra conferencia era a la vez informativo y formativo. Tenía muchos oradores maravillosos dentro de PCUSA, como Rashall Hunter, Jewel McRae, Héctor Rodríguez, Edwin Androde, SanDawna Ashley, Tim Cargal, Laura Cheifetz y muchos otros. Hablamos de temas importantes como el liderazgo, desafíos misionológicos, discernimiento vocacional y otros temas importantes del ministerio. Todo lo que hablamos fue a la luz del reconocimiento de los retos y oportunidades para los líderes raciales étnicos. La conferencia fue muy inspiradora y alentadora, porque pudimos aprender de los líderes raciales étnicos experimentados y pudimos tener diálogos honestos. Nos sentimos alentados y apoyados cuando compartimos nuestras experiencias similares y han dicho que hay muchas oportunidades y carreras para nosotros.

La conferencia sucedió en el momento adecuado. Antes de la conferencia, estaba muy frustrado por algunas decepciones en la vida. Yo sabía que iba a la conferencia, pero no sabía qué esperar. Llevé mis sentimientos decepcionantes, preguntas y preocupaciones acerca de mi futuro y una actitud escéptica a la conferencia. Fue entonces, en esta conferencia, que me sentí amado, animado, inspirado, con el poder y se extendió a las preguntas, preocupaciones y dudas que traje conmigo a la conferencia ya que fueron contestadas o atendidas. Fue espiritualmente muy refrescante, restaurante y rejuvenecedor, y era exactamente lo que necesitaba.

En la conferencia, tuvimos servicios de adoración en las mañanas y las tardes, y todos nos teníamos que organizar, coordinar y dirigir los servicios de adoración. Tuve el honor de predicar y trabajar con muchos líderes talentosos en esa mañana de domingo. Prediqué de Juan 4, donde la mujer samaritana se encontró con Jesús, y Jesús rompió muchas barreras culturales para ministrarla a ella. Al final de la historia, Jesús ilustra una imagen de un nuevo tipo de adoración (Juan 4: 21-24) -, donde los Judíos y los gentiles adoraban a Dios en espíritu y en verdad. Para alguien que llama a la iglesia multicultural, esta imagen me habla de un nuevo espacio de culto donde no hay barreras entre las personas de colores, géneros, orígenes, o tradiciones. Esta es la adoración en Espíritu y en verdad.

Peacemaking Offering 10.4.15


Christmas Joy Offering + Ofrenda Gozo de Navidad: 12.29.13


Christmas Joy Offering
Sunday, December 29, 2013

The Christmas Joy offering is one of four Presbyterian special offerings collected throughout the year. Contributions to the Christmas Joy offering are divided 50% to assist retired missionaries and church workers, and 50% to support traditionally racial-ethnic educational institutions affiliated with the Presbyterian Church, USA. Thus, the Christmas Joy Offering seeks to honor the Church’s past while nurturing its future. Immanuel will collect the Christmas Joy Offering this Sunday during worship. Please remember to give generously to the Christmas Joy Offering that day.


Ofrenda Gozo de Navidad
Domingo, 29 de diciembre de 2013

La Ofrenda Gozo de Navidad es una de cuatro ofrendas Presbiterianas especiales recibidas durante el año. Contribuciones a la Ofrenda de Gozo de Navidad son divididas en 50% para apoyar misioneros retirados y trabajadores de la iglesia y 50% para apoyar las instituciones educativas que son tradicionalmente étnicos raciales y afiliadas a la Iglesia Presbiteriana, USA. Así, de esta manera, la Ofrenda Gozo de Navidad busca a honrar su pasado mientras que cultiva su futuro. Immanuel colectara la Ofrenda Gozo de Navidad este domingo durante el servicio. Por favor recuérdese de donar generosamente a la Ofrenda Gozo de Navidad ese dia.



Ordination of Virgie Pickering + Ordinación de Virgie Pickering 9.23.12


Sunday, September 23, 2:00 p.m.
Wilshire Presbyterian Church at 3rd St. & Western Ave.

Former Immanuel intern Virgie Pickering will be ordained as a Teaching Elder (Minister of Word and Sacrament) by the Presbytery of the Pacific Sunday, September 23, at 2:00 p.m.  Wilshire’s retired pastor Chuck Robertson will preach the ordination sermon.  There will be a reception in her honor following the service.  Friends from Immanuel are cordially invited.  Parking is in the lot off of 3rd St. & Oxford Ave.

Domingo, 23 de septiembre, 2 pm
Wilshire Presbyterian Church en la Calle 3ra y Western Ave.

Antigua interina de Immanuel Virgie Pickering será ordenada como una Anciana de Enseñanza (Pastora de Palabra y Sacramento) por el Presbiterio del Pacifico. Chuck Robertson, pastor retirado de Wilshire predicara el sermón de ordinación. Habra una recepción en su honor después del servicio. Amigos de Immanuel están invitados. Estacionamiento será por la calle 3ra y Oxford Ave.

GA220: Report from Brian Symonds + Informa de Brian Symonds


In My Humble Estimation

220th General Assembly of the PC (USA)

            I have been to several General Assemblies in the past decade, but never before had I attended as an Elder Commissioner.  This was a first for me. I had become accustomed to being on my own schedule and attending only those events and meetings that not only truly appealed to me, but those that might be of special interest. But this time, I was serving in a different and more committed capacity.  The members of Pacific Presbytery, you all, elected me to go and work hard for the future of our life together as a denomination.

I was assigned in May 2012 to my committee: Mid Council Issues.  I poured over overtures (church legislation proposals) running the gamut from congregations asking to leave one presbytery to go to another and then all the way to discerning whether or not Synods were a viable resource and if non-geographic presbyteries were the way of the future. Needless to say, I had my work cut out for me. The 2 ½ days in committee were long and yet fruitful.  We spent the first 1 ½ days practicing group-building exercises and then amazingly got through all our work on the second full day.

The last few days were spent in plenary.  This is when all the commissioners and delegates join each other to hear all 19 committee reports and then deliberate until a decision/vote is reached on each overture. I was proud to speak three times at a microphone and get my face plastered on the huge projection screens in front of not only the 1000 of us there, but the hundreds watching us online from their homes. Being able to stand and proclaim firmly in front of the body that which I truly believe about an issue is a spirit-filled gift for me.

I ate meals with familiar friends, including Tony de la Rosa, Wendy Tajima, and Linda Culbertson and I made new friends along the way.  There were celebrations with fancy meals, Women of Faith breakfasts, morning worship experiences, an exhibit hall with too many booths to see in those few days, and even a dance party.  I have always said that GA is like a big family reunion; lots of food and celebrations, a few disagreements, and even moments of asking for someone’s name, but you always feel like you’re at home.

It was, this year and continues to be each year I attend, an experience that will stay with me for a lifetime. I can only encourage others to consider serving the larger church body at General Assembly as a commissioner in years to come. Maybe I’ll see you there and we can get together for a meal, just like family.


En mi Humilde Opinión

220th Asamblea General del PC (USA)

             Durante la última década he asistido varias Asambleas Generales, pero nunca antes como Anciano Comisario.  Esta fue la primera vez para mí.  Me acostumbre a estar en mi propio programa y asistiendo solo esos eventos y reuniones que no solo me interesaban, pero también aquellos que tendrán interés especial.  Pero este tiempo, estaba yo sirviendo en una diferente y más dedicada capaz.  Los miembros del Presbiterio del Pacifico, todos ustedes, me eligieron para ir y trabajar duro para el futuro de nuestra vida juntos como una denominación.

En mayo de 2012 fui nombrado a mi comité: Asuntos de Medio-Consejo.  Me volqué sobre las oberturas (propuestas de la legislación de la iglesia) el cual abarca toda la gama de congregaciones solicitando su salida de un presbiterio para ir a otro a percibiendo si o no los sínodos eran un recurso viable y si presbiterios no geográficos eran el futuro.  Obviamente tuve mucho trabajo.  Los 2 ½ días en el comité fueron largos pero fructíferos.  Pasamos los primeros 1 ½ practicando ejercicios para fortalecer el grupo y increíblemente hicimos todo nuestro trabajo durante el próximo día.

Los últimos días se pasaron en plenario.  Esto es cuando todos los comisarios y delegados se unen para escuchar los informes de todos los 19 comités y deliberar hasta que llegamos a una decisión/voto por cada obertura.  Estuve orgulloso de poder hablar tres veces en el micrófono y tener mi cara en las grandes pantallas de proyección en frente de no solo los 1000 presentes, pero los cientos que nos estaban viendo de sus casas.  Poder estar allí y proclamar firmemente en frente de todos lo que creo acerca un asuntos en su don que me llena el espíritu.

Comí con amigos conocidos, incluso Tony de la Rosa, Wendy Tajima, y Linda Culbertson y también hice nuevos amigos.  Habían celebraciones con cenas extravagantes, cenas de las Mujeres de Fe, experiencias de adoración en la mana, una exhibición con mas cabinas que podemos ver en un día y hasta una fiesta de baile.  Siempre he dicho que el GA es como una grande reunión de familia, mucha comida y celebraciones, unos desacuerdos y hasta momentos cuando preguntas el nombre de alguien, pero siempre te sientes como si estas en la casa.

Sigue siendo, este año y cada año que sigo asistiendo, una experiencia que se quedara conmigo para siempre.  Solo puede animar a otros a considerar a servir la general iglesia en la Asamblea General como comisarios durante los próximos años.  Tal vez los miro allí y podemos comer juntos, como una familia.


Per capita offering + Ofrenda per cápita


As members of Immanuel Presbyterian Church, we are part of the Presbyterian Church (U.S.A).  This means we enjoy the benefits of a large and diverse family scattered across the nation.  The way we share costs of this connectionalism is through the Per Capita Apportionment.  It is what pays for the work of each Presbytery, Synod and General Assembly.

For the year 2012, each individual’s share is $36.50 with Immanuel’s contribution of $8,208 based on our total membership as of December 31, 2011.  Each member is asked to contribute as you are able.  If you received offering envelopes, please use the envelop marked “Per Capita.”  There will be envelopes provided in the Sunday worship program this month.  You may also contribute by simply marking your check “Per Capita” or online by clicking here. Thank you for supporting the unity of our church.

Al ser miembros de la Iglesia Presbiteriana Immanuel, somos parte de la Iglesia Presbiteriana (USA).  Gozamos de los beneficios de una familia grande y diversa dispersada por toda la nación.  La forma de compartir el costo de está conexión es por medio de la Cuota Per Cápita.  Eso ayuda a pagar el trabajo del Presbiterio, Sinodo y la Asamblea General.

Para el año 2011, la parte que corresponde a cada individuo es de $36.50.  La contribución de Immanuel es $8,208, basada en nuestra membresia total del 31 de diciembre de 2011.  Se pide a cada miembro que contribuye en la medida en que le sea posible.  Si recibió sobres de ofrendas, por favor use el sobre marcado “Per Cápita” o por medio de haciendo clic aqui. Se proporcionará sobres en los boletines de abril.  También puede donar por medio de marcar su cheque con “Per Cápita.” Gracias por brindar apoyo a la unidad de nuestra iglesia.