Bilingual reflection + Reflexión bilingüe: 12.11.17

Hope in God, promote justice

Psalm 146:5–7

Happy are those whose help is the God of Jacob, whose hope is in the LORD their God … who executes justice for the oppressed.

This Christmas some families will be split apart in the United States, the country that locks up more people, per capita, than any other nation (according to prisonpolicy.org). In addition, incarceration in this country affects blacks and Latinos disproportionately, and many are incarcerated for nonviolent drug offenses. One cause of criminal behavior is school dropout, which is a consequence of failing school systems in impoverished areas.

In a country that celebrates Christ’s birth, this is a far cry from the ways of a God “who executes justice for the oppressed.” Fortunately, there is a growing awareness of the problem and a movement calling for restorative justice — a system that focuses on the rehabilitation of offenders.

What role can the church play in preventing incarceration and promoting rehabilitation?

God of Advent, teach us to distinguish between punishment and discipline and remind us that you are a God of second chances. Amen. 


 

Espera en Dios, promueve la justicia

Salmo 146:5–7

¡Dichosos los que confían en el Dios de Jacob, los que cuentan con la ayuda de Dios, el Señor! El Señor … hace justicia a los oprimidos.

Esta Navidad algunas familias estarán separadas en los Estados Unidos, el país que encarcela a más personas, per cápita, que cualquier otra nación (según prisonpolicy. org). Además, el encarcelamiento en este país afecta desproporcionalmente a los negros y los latinos, y muchos de ellos están en prisión por delitos no violentos relacionados con las drogas. Una de las causas del comportamiento delictivo es la deserción escolar, que a su vez es una consecuencia de sistemas escolares de bajo rendimiento en áreas empobrecidas.

En un país que celebra el nacimiento de Cristo, esto dista mucho de los caminos de un Dios que «hace justicia a los oprimidos». Afortunadamente, hay una mayor conciencia del problema y un movimiento que reclama la justicia restaurativa — un sistema que se enfoca en la rehabilitación de los infractores.

¿Qué rol puede desempeñar la iglesia en prevenir la encarcelación y promover la rehabilitación?

Dios del Adviento, enséñanos a distinguir entre el castigo y la disciplina y recuérdanos que tú eres un Dios de segundas oportunidades. Amén.

 

~Magdalena Garcia, Presbyterian Mission Blog

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