Racial Ethnic & Women’s Ordination Conference Reflection from Liz Leu

Last week, I got to attend a PCUSA conference for racial ethnic leaders who are seeking ordinations. The conference was hosted by the Racial Ethnic & Women’s Ministries from Presbyterian Mission Agency in partnership with the Office of the General Assembly. Historically, racial ethnic leaders and seminarians represent a small percentage of the entire Presbyterian church, therefore, this conference was started for the purpose to empower and encourage the racial ethnic minority leaders and seminarians who are seeking ordinations in the PCUSA.

This year, the conference was hosted at Children’s Defense Fund Haley Farm in Clinton, Tennessee. The farm has some historical and sociological significance to the African American community, and, now, it serves as a conference center for various purposes.

Our conference was both informational and formational. It had many wonderful speakers within the PCUSA, such as Rashall Hunter, Jewel McRae, Hector Rodriguez, Edwin Androde, SanDawna Ashley, Tim Cargal, Laura Cheifetz and many others. We talked about important topics such as leadership, missiological challenges, vocational discernment and other important ministry subjects. Everything we talked about was in the light of acknowledging the challenges and opportunities for racial ethnic leaders. The conference was extremely inspiring and encouraging, because we got to learn from the seasoned racial ethnic leaders and were able to have honest dialogues. We felt encouraged and supported when we shared our similar experiences and been told that there lots career opportunities for us.

The conference happened at the right time. Prior to the conference, I was very frustrated by some disappointments in life. I knew I was going to the conference, but I did not know what to expect. I brought my disappointing feelings, questions and concerns about my future and a skeptical attitude to the conference. Then, at this conference, I got loved on, encouraged, inspired, empowered and stretched, and the questions, concerns and doubts I brought with me to the conference were answered or addressed. It was very spiritually refreshing, restoring and rejuvenating, and it was exactly what I needed.

At the conference, we had worship services in the mornings and the evenings, and we all got to organize, coordinate and lead worship services. I had the honor to preach and work with many talented leaders on that Sunday morning. I preached from John 4 where the Samaritan woman encountered Jesus, and Jesus broke many cultural barriers to minister to her. At the end of the story, Jesus illustrated an image of a new type of worship (John 4:21-24) – where the Jews and the Gentiles will worship God in the spirit and in truth. To someone who is called to multicultural church, this image speaks to me of a new worshipping space where there is no barriers between people of colors, genders, backgrounds, or traditions. This is worship in Spirit and in truth.

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La semana pasada, tuve que asistir a una conferencia PCUSA (siglas en ingles) para los líderes raciales étnicos que buscan ordenaciones. La conferencia fue organizada por los Ministerios Raciales Étnicos y Ministerios de Mujeres de la Agencia de Misión Presbiteriana en colaboración con la Oficina de la Asamblea General. Históricamente, los líderes y los seminaristas raciales étnicos representan un pequeño porcentaje de toda la iglesia presbiteriana, por lo tanto, esta conferencia se inició con el fin de potenciar y fomentar los líderes de las minorías raciales étnicas y seminaristas que buscan ordenaciones en la PCUSA.

Este año, la conferencia fue organizada en Children’s Haley Defense Fund Farm en Clinton, Tennessee. La finca tiene un significado histórico y sociológico para la comunidad afroamericana, y, ahora, sirve como un centro de conferencias para diversos fines.

Nuestra conferencia era a la vez informativo y formativo. Tenía muchos oradores maravillosos dentro de PCUSA, como Rashall Hunter, Jewel McRae, Héctor Rodríguez, Edwin Androde, SanDawna Ashley, Tim Cargal, Laura Cheifetz y muchos otros. Hablamos de temas importantes como el liderazgo, desafíos misionológicos, discernimiento vocacional y otros temas importantes del ministerio. Todo lo que hablamos fue a la luz del reconocimiento de los retos y oportunidades para los líderes raciales étnicos. La conferencia fue muy inspiradora y alentadora, porque pudimos aprender de los líderes raciales étnicos experimentados y pudimos tener diálogos honestos. Nos sentimos alentados y apoyados cuando compartimos nuestras experiencias similares y han dicho que hay muchas oportunidades y carreras para nosotros.

La conferencia sucedió en el momento adecuado. Antes de la conferencia, estaba muy frustrado por algunas decepciones en la vida. Yo sabía que iba a la conferencia, pero no sabía qué esperar. Llevé mis sentimientos decepcionantes, preguntas y preocupaciones acerca de mi futuro y una actitud escéptica a la conferencia. Fue entonces, en esta conferencia, que me sentí amado, animado, inspirado, con el poder y se extendió a las preguntas, preocupaciones y dudas que traje conmigo a la conferencia ya que fueron contestadas o atendidas. Fue espiritualmente muy refrescante, restaurante y rejuvenecedor, y era exactamente lo que necesitaba.

En la conferencia, tuvimos servicios de adoración en las mañanas y las tardes, y todos nos teníamos que organizar, coordinar y dirigir los servicios de adoración. Tuve el honor de predicar y trabajar con muchos líderes talentosos en esa mañana de domingo. Prediqué de Juan 4, donde la mujer samaritana se encontró con Jesús, y Jesús rompió muchas barreras culturales para ministrarla a ella. Al final de la historia, Jesús ilustra una imagen de un nuevo tipo de adoración (Juan 4: 21-24) -, donde los Judíos y los gentiles adoraban a Dios en espíritu y en verdad. Para alguien que llama a la iglesia multicultural, esta imagen me habla de un nuevo espacio de culto donde no hay barreras entre las personas de colores, géneros, orígenes, o tradiciones. Esta es la adoración en Espíritu y en verdad.

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