Welcome February Supply Preacher Rev. Samuel Pullen!


Rev. Samuel Pullen was born in Minnesota and grew up in Iowa. Samuel has been responding to the call of solidarity with the poor and oppressed since high school. At the Evergreen State College in Washington, Samuel conducted pesticide education sessions with farmworkers and graduated with a Bachelors degree in Sociology and Environmental Justice. For the next ten years, Samuel worked as a labor and community organizer with UNITE HERE, the Hotel and Restaurant workers union.

In 2008, Samuel felt called to join an intentional Christian community called the Center for the Working Poor where he coordinated a food delivery program and led non-violent campaigns for immigrant rights and access to health care for all. While engaged in bilingual worship at Immanuel Presbyterian Church in Los Angeles, God began preparing Samuel’s heart for Christian ministry. In 2010, Samuel responded to the call to pursue a Masters of Divinity at Claremont School of Theology. Samuel completed his field education at the First Congregational Church in Pasadena, where he helped to launch a new ministry and worship service called “(a)Spire.” Samuel served as the ministry assistant at Woodland Hills Community Church from 2012-2013 where he coordinated spiritual formation, community outreach, and taught music at the Nursery School. Samuel was ordained by the United Church of Christ on August 24, 2013, to serve as a “Minister of Health Justice” with LA Voice, where he built teams that helped over 850 people obtain affordable health care.

Rev. Pullen is currently working as a guest preacher and seeking a call as a church pastor. Samuel is fluent in Spanish and plays violin with mariachi groups, where he is commonly known as “El Mariachi Gringo.” One of the greatest blessings in Samuel’s life is being married to Elizabeth González, who works as a bilingual educator in public schools and as a private language coach. They now live together in Culver City, CA, where they enjoy preparing healthy meals, dancing, exploring nature, and spending quality time with family and friends.



Mission and Future Communication + Comunicación de la Misión y el Futuro


Dear Sisters and Brothers,

As a part of Immanuel’s 125th year, we are discerning God’s call to Immanuel for the next 125 years. The session invites you to participate in a series of educational and listening sessions over the next two months regarding the mission and future of Immanuel. Join us as we work together to discern how Immanuel will live into God’s good news to the city of Los Angeles.

Two Educational Sessions will be hosted by members of session in the Parlor at12:30 p.m. – 1:30 p.m. on Sunday March 23 and at 12:45 p.m.—1:45 p.m. on Sunday March 30. At the Educational Sessions, elders will share information about Immanuel’s resources, ministries, our campus and our mission. Both Educational Sessions will be bilingual.

Two Listening & Dialog Sessions will be hosted by members of session in the Parlor at 12:30-1:30 p.m. on Sunday April 6 and Sunday April 13. At the Listening & Dialog Sessions, elders encourage members to share their ideas, comments, concerns in writing. The broader conversation from the Listening & Dialog Sessions will be shared with the whole congregation, along with timelines for responses. Members who are interested in becoming more involved in the discernment & research work can find out more. Elders will draw on these conversations as they continue to lead Immanuel in discerning the mission and future for the next 125 years.

We look forward to having these important conversations will the whole Immanuel family. Please make plans to participate in one of the Educational Sessions (3/23 or 3/30) AND one of the Listening & Dialog Sessions (4/6 & 4/13). In the meantime, please do not hesitate to contact any elder on session with questions or comments.


2014 Session

Elders William Baxa, Debbie Breeding, Jeannie Garcia, Michelle Green, Ada Hernandez, Juan Mendez, Larry Ortiz, Vivian Palencia, Ted Richane, Maria Rivas

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Queridos hermanos y hermanas,

Como parte del 125 aniversario de Immanuel, estamos discerniendo la llamada de Dios a Immanuel para los próximos 125 años. El consistorio les invita a participar en una serie de sesiones educativas y de escucha que se realizaran los próximos dos meses en relación con la misión y el futuro de Immanuel. Únase a nosotros a medida que trabajamos juntos para discernir cómo Immanuel vivirá bajo las buenas nuevas de Dios para la ciudad de Los Angeles.

Dos sesiones educativas serán organizadas por los miembros del consistorio y se llevaran a cabo en el Parlor room de 12:30-1:30 pm el domingo 23 de marzo y de 12:45-1:45pm domingo 30 de marzo. En las sesiones educativas, los ancianos gobernantes compartirán información acerca de los varios recursos con los que cuenta Immanuel como por ejemplo sus ministerios, nuestro recinto universitario y nuestra misión. Ambas Sesiones Educativas serán bilingües.

Dos sesiones de información y diálogo serán organizadas por los miembros del consistorio en el Parlor room de 12:30-1:30 el domingo 6 de abril y el domingo 13 de abril. En las sesiónes de información y diálogo, los ancianos gobernantes motivan a los miembros para que por escrito compartan sus ideas, comentarios e inquietudes. Los temas generales que se discutirán durante la sesión de informacion y diálogo serán compartidos con toda la congregación y una fecha límite para entregar sus respuestas será proporcionada. Los miembros que estén interesados en participar más estrechamente en el discernimiento e investigación del trabajo también podrán obtener más información. Los ancianos gobernantes se basarán en estas conversaciones, y así encausar a Immanuel en el discernimiento de la misión y el futuro de la iglesia en los próximos 125 años.

Esperamos poder tener estas conversaciones importantes con toda la familia de Immanuel. Por favor haga planes para participar en una de las sesiones educativas (3/23 o 3/30) y una de las Sesiones de Información y Diálogo (4/6 y 4/13). Mientras tanto, por favor no dude en ponerse en contacto con cualquier anciano gobernante de la sesión con cualquier pregunta o comentario.


2014 Consistorio

Ancianos Gobernantes William Baxa, Debbie Breeding, Jeannie García, Michelle Green, Ada Hernández, Juan Méndez, Larry Ortiz, Vivian Palencia, Ted Richane, María Rivas


Welcome + Bienvenido: Rafael Cardona


Hello Everyone!
My name is Rafael Cardona and I’m very excited to join the Immanuel team in the capacity of COO – Chief Operating Officer. I look forward to working with all of you and help the organization accomplish its mission and reach its goals. Feel free to stop by my office at any time so we can chat about how we can collaborate.

Hola compañeros!
Mi nombre es Rafael Cardona y estoy muy entusiasmado al formar parte del equipo de Immanuel en la capacidad de COO – Chief Operating Officer (Director de Operaciones). Espero poder laborar con todos ustedes para así juntos cumplir con la misión y objetivos de la organización. Les invito a que visiten mi oficina cuando gusten para charlar sobre como podríamos colaborar.

Snapshots: Installation of Rev. Elizabeth Gibbs Zehnder as Pastor 10.7.12


Snapshots: Farewell to Rev. Dr. Chuck Robertson 10.7.12


An Invitation + Una invitación: 10.7.12


Presenting our candidate for Pastor + Presentando nuestra candidata para Pastora


Next Steps for Calling our Pastor 

As those of you who attended last night’s “Meet the Candidate” gathering know, Elizabeth Gibbs Zehnder is the candidate for Pastor of Immanuel.  The Pastor Nominating Committee worked hard with the assistance and support of the Committee on Ministry to discern the candidate called to be our Pastor.  The Committee on Ministry unanimously supports our selection of Elizabeth as our candidate for Pastor.

For those of you who asked when we began this process why Elizabeth didn’t simply become pastor upon Frank’s resignation, it was explained that a search was required and, in fact, Elizabeth was not an eligible candidate under the Presbyterian Church’s Book of Order.  A recent change in the Book of Order removed the disqualification of Associate and Interim Pastors as possible candidates but there is an additional step required when a church seeks to install as Pastor a current Associate Pastor.

After approval by the Congregation, the Presbytery must approve the exception to call the current Associate Pastor by a 3/4 vote.  As previously announced, the Congregational Meeting to approve the terms of Elizabeth’s Call will be July 15 during the All Together Worship service.  The Presbytery of the Pacific will meet and vote to approve the exception to permit Elizabeth’s Call on July 28.

As noted above, the Committee on Ministry unanimously supports our selection of Elizabeth as Pastor of Immanuel and will be presenting the motion that she be approved as Immanuel’s Pastor by Presbytery.  We expect voters to approve Elizabeth’s Call and to be able to report on Sunday, July 29, that Elizabeth is our Pastor!

Other than those from Immanuel, who we know will be supporting Elizabeth’s candidacy, if you know any members of Presbytery who will be voting on July 28, let them know you/we encourage them to vote “yes” on the motion.

Próximos pasos para Llamar nuestra Pastora

Como aquellos de ustedes que asistieron la reunión del “Encuentro con el/la Candidato/a” ya saben, Elizabeth Gibbs Zehnder es la candidata para Pastora de Immanuel.  El Comité de Nombramientos para un/a Pastor/a trabajo duro con la asistencia y el apoyo del Comité de Ministerio para percibir el/la candidato/a llamado/a para ser nuestro/a Pastor/a.  El Comité de Ministerio apoya por unanimidad nuestra selección de Elizabeth como nuestra candidata por Pastora.

Para aquellos de ustedes que preguntaron cuando comenzamos este proceso porque Elizabeth no pudo ser la nueva Pastora cuando Frank sometió su resignación, fue explicado que una búsqueda fue requerida y, de hecho, Elizabeth no fue una candidata elegible bajo el Libro de Orden de la Iglesia Presbiteriana.  Un reciente cambio en el Libro de Orden quito la descalificación de Pastores Asociados e Interinos como posibles candidatos pero existe un requerido paso adicional cuando una Iglesia busca a instalar como Pastor/a un actual Pastor/a Asociado/a.

Después de aprobación por la congregación, el Presbiterio necesita  aprobar la excepción para llamar el/la actual Pastor/a Asociado/a por un voto de 3/4. Como previamente fue anunciado, la Reunión Congregacional para aprobar los términos de la Llamada de Elizabeth será el 15 de julio durante el Servicio de Adorando Todos/as Juntos/as.  El Presbiterio del Pacifico se reunirá y votara el 28 de julio para aprobar la excepción para permitir la Llamada de Elizabeth.

Como es notado arriba, el Comité de Ministerio con unanimidad apoya nuestra selección de Elizabeth como Pastora de Immanuel y estará presentando la moción que sea aprobada como la Pastora de Immanuel por el Presbiterio.  ¡Esperamos que los votantes aprueban la llamada de Elizabeth y poder reportar el domingo, 29 de julio que Elizabeth ya es nuestra Pastora!

Aparte de aquellos en Immanuel quien sabemos estarán apoyando la candidatura de Elizabeth, si conocen miembros del Presbiterio que estarán votando el 28 de julio, infórmenlos que usted/nosotros les animamos a votar “si” en la moción.


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